Education … the basics

The hot topic today is education.  It is a subject close to everyone’s heart … especially to those with school going children.  Everyone is talking about it … the fisher folks along the beaches,  the paddy planters,  the vegetable farmers,  the cattle breeders,  the teachers,  the clerks and of course the political persons.

A lot of questions are asked around this topic because there are so many unanswered.

While  going through some materials received from visitors to my blogs/websites,  I came across a few  on the subject of education.   Some of these have been published in my earlier blogs a few years back,  but I feel the contents are still relevant.

Here’s one sent to me around 2009.

“CHOOSING A SCHOOL

remember the time when,  for the first time,   I had to send my  child to school.    I was faced with a very difficult decision.    I had to choose a good school  for him.    I must find  a school with the best performance in terms of academic achievements.    I must find a school where the environment was the most suitable for a growing  child.     I must find a school where the security of my child is guaranteed,   because  I didn’t want to feel worried every time he was in school.     And then I have to find a school not too far from the house where we were staying.   It was a  tough job.

I remember,    my husband and I would spend sleepless nights thinking about this.    We would make a checklist.   We would make a list of the possible schools of our choice.   We would make an in-depth study of each school.   We would look at the teaching community,   the student population  and  of course the management of the school itself.   We would discuss at length  the pros and cons.   We would look at things from all angles.    We have  to be very careful about the choice,    because once we make our decision we must stick by it.    Changing school half way will be bad for the child.

Then on the day we registered the child,    we  kept our fingers crossed.    We were  hoping we would be given the school of our choice.

Of  course,   the authorities normally would suggest the school nearest to our residence.    Yes,  that is nice.    But not every school nearest to the house would fit the criteria of a good and safe school.    But at least my child would get a school and when the new session started ,   he would be going to start his new life of searching for knowledge in school  ….  and he would me making friends.

Nowadays with so many schools around,    it is quite difficult  for us to make our choice.     And with the addition of private schools,   the task is made even more difficult.    Some of these private schools are good or even better than some of the government schools.    But the only thing that makes us parents  stay away from private schools is the exorbitant  sum of money they charge for each child.     In  some cases,  this is quite justified especially  when looking at the performance of the school and the examination results each year.    These schools are equipped with the most modern teaching  paraphernalia,    a  good set of qualified teachers  and with a good library.     But there are some private schools,    which  frankly do not reach the standards required or promised.      These are the schools,  I would suggest we stay away from.     These schools are more interested in making money,   rather than giving education to our children  …. making education more of a commercial venture.

This is where  as parents we should know our roles  and responsibilities in the education of our children.    If we want to take the easy way out,    of course we would not bother very much about all these,   especially when we have the money to throw around.

This brings me to a remark made by an elderly gentleman,   who has retired from the teaching profession.   He was with it for more than 30 years.     He said that the school or the type of school is not that important.    What is important is the child.   If he goes to school to learn  to  be a useful citizen in later life,  than in whatever school we put him in,  he would do just that,  and he would excel.    It is not really necessary that the best school would produce the best students.    And we as parents have a very big role to play.

The writer would like to remain anonymous.

Advertisements

SATU PANDANGAN UNTUK DIRENUNG BESAMA

Hari ini matlamat utama pembelajaran, tidak kira di peringkat apa juga,  ialah untuk menentukan bahawa kecemerlangan dicapai oleh para pelajar.  Amat diperlukan bahawa mereka mencapai setinggi dan sebaik penghasilan dalam mata pelajaran mereka.  Ini adalah satu hakikat dan ini juga merupakan satu kaedah pengukur prestasi para pelajar.

Untuk tujuan ini pelbagai panduan dan bimbingan direkacipta untuk menambah dan membantu mereka kearah metlamat ini.

Akan tetapi matlamat ini dan juga kaedah-kaedah bantuan pembelajaran yang telah diwujudkan dengan sendirinya menimbulkan satu suasana yang tidak begitu sihat yang biasanya menggaanggu emosi,  kestabilan dan ketenteraman pelajar.

Mungkin kaedah-kaedah ini menghasilkan pelajar yang berjaya mendapatkan keputusan peperiksaan yang amat cemerlang dengan 20A dan seumpamanya,  akan tetapi adakah keadaan ini dapat menentukan mereke lebih bersedia menghadapi peringkat-peringkat pelajaran yang lebih tinggi,  atau adakah mereka lebih bersedia dengan sepenuhnya menghadapi kehidupan di ‘dunia luar’ yang penuh dengan cabaran.

Dasar pendidikan negara antara lain ada memaktubkan bahawa pelajaran hendaklah mempunyai matlamat supaya para pelajar mengikuti atau didedahkan kepada pelajaran yang menyeluruh atau ‘total education’.

Kita perhatikan keadaan sebenar yang berlaku.   Seorang pelajar yang mendapat keputusan peperiksaan 20A umpamanya.  Adakah pelajar ini memahami atau dapat menghayati mata pelajaran yang telah dipelejarinya?  Tidak boleh dinafikan bahawa pelajar ini belajar hanya untuk mengumpul sebanyak mana A yang boleh diperolehinya.

Kerana keputusan peperiksaan ini akan memuaskan hatinya, bahawa dia juga boleh mendapat banyak A.   Memuaskan hati ibu bapanya,  yang berasa gembira bahawa anaknya juga termasuk di dalam golongan pelajar yang cemerlang.   Dan membawa rasa gembira pula kepada guru besarnya,   yang sekolahnya dapat menghasilkan pelejar-pelajar yang cemerlang dan ini sudah tentu meningkatkan krediliti dan kepimpinannya.

Keadaan ini dengan sendirinya membawa kita kepada tafsiran bahawa sistem pembelajaran yang memandu para pelajar adalah untuk mencapai kejayaan dengan mengumpul seberapa banyak A yang boleh, oleh mereka.   Ini pula membawa kita kepada hakikat bahawa kaedah yang digunakan untuk membawa hasil seperti ini adalah kaedah yang akan mencetuskan rasa bimbang,  risau,  trauma,  tertekan dan sebagainya di kalangan para pelajar.

Dengan ini sebagai latarbelakang,  maka difikirkan sudah tiba masanya satu kaedah baru menggunakan konsep pembelajaran yang lebih praktikal dibentuk,   demi untuk mewujudkan masyarakat pelajar yang diberi pendidikan secara menyeluruh.  Kaedah ini dirasakan boleh membantu masyarakat pelajar di semua peringkat pelajaran menyediakan diri menghadapi apa juga cabaran di masa hadapan.

Hasrat Ibu Bapa

Tiap tahun ribuan yang mengambil peperiksaan SPM dan STPM.  Tiap tahun ribuan pula yang diterima masuk melanjutkan pengajian di institusi-institusi pengajian tinggi.  Dan tiap tahun jugalah ribuan yang lulus masing-masing mendukung diploma dan ijazah yang dikejar selama ini.

Bilakah berakhirnya ini semua.  Atau akan berterusankah keadaan ini sehingga ke hujung hayat.

Jika dilihat kepada angka yang mengambil peperiksaan,  yang lulus peperiksaan dan yang melanjutkan pelajaran di pusat-pusat pengajian tinggi,  maka semua akan berasa megah dan bangga.  Bangga kerana rupa-rupanya anak bangsa Malaysia semua mempunyai kebolehan menimba ilmu hingga mendapat golongan-golongan diploma dan ijazah.

Memang benar,  ramai yang diterima masuk melanjutkan pengajian di institusi-institusi pengajian tinggi.  Memang benar juga ramai yang lulus pengajian bukan sahaja pada peringkat diploma atau ijazah sarjana muda,  malah hingga ke peringkat doctor falsafah atau PhD.  Ini semua amat membanggakan.  Rasanya tidak lama lagi tiap seorang yang kita tegur sapa,  adalah berkelulusan menara gading dalam bidang-bidang teknologi moden,  yang belum pun sempat kita ketahui.

Yang agak merunsingkan ramai ibu bapa ialah betapa ramai pula dari jumlah yang lulus pengajian tinggi di universiti-universiti mendapat pekerjaan,  atau pun dipelawa untuk bekerja.  Jika kita lihat pada pasaran pekerjaan (job market),  jumlah kekosongan jawatan,  sama ada di sektor awam atau pun di sektor swasta tidaklah banyak.  Kalau dikira memang tidak padan dengan jumlah mereka yang lulus dari universiti-universiti tempatan dan luar negara.   Keadaan ini agak membimbangkan.

Dulu pernah kita dengar sebuah negara di Asia yang mempunyai begitu ramai lulusan berijazah,  tetapi akhirnya bekerja sebagai tukang teket bas.  Dan di negara kita sendiri,  sudah ramai juga mereka yang lulus dengan ijazah-ijazah canggih berakhir ditepi jalan menjual ikan air tawar, burger,  air batu kacang dan menjadi jurujual di pasar raya yang sebagai cendawan tumbuhnya.

Kalau difikirkan,  di satu pihak terdapat proses yang boleh mengeluarkan ribuan lulusan berijazah,  dan di satu pihak pula tidak dapat menyediakan pekerjaan untuk menampung yang lulus ini.  Nampaknya terdapat kurangnya ko-ordinasi di antara dua pihak ini.  Mungkin inilah sebabnya.

Jadi,  kepada ibu bapa ini sudah menjadi satu halangan untuk mereka mencapai hasrat yang diidamkan.

FALSAFAH PENDIDIKAN KEBANGSAAN

Dalam usaha kita meninjau,  meneliti,  memahami dan menghayati senario pendidikan di negara ini,  rasanya ada baiknya dan amat relevan jika kita lihat apakah FASLSAFAH PENDIDIKAN KEBANGSAAN kita.

Dengan cara ini,  dipercayai kita akan lebih prehatin terhadap perancangan,  pembangunan dan juga masa depan alam pendidikan di negara kita.  Dan seterusnya dapatlah kita ketahui apa yang boleh kita harapkan dalam aspek pendidikan anak-anak kita.

Kepada kita semua,  terutama yang mempunyai anak-anak yang sedang berada di bangku sekolah,  sudah semestinyalah kita ingin tahu hala tuju dan arah mana anak-anak kita akan dibawa.  Kita ingin tahu apakah ilmu pengetahuan yang sedang ditimba mereka hari ini,  selaras dengan keperluan keadaan di masa mendatang.

Apa pun bacalah FALSAFAH PENDIDIKAN KEBANGSAAN yang dipetik dari     “50 Tahun Pembangunan Pendidikan Tinggi di Malaysia (1957-2007) -Penerbit USM, 2007.”

“Pendidikan di Malaysia adalah satu usaha berterusan ke arah memperkembangkan lagi potensi individu secara menyeluruh dan bersepadu untuk mewujudkan insan yang seimbang dan harmonis dari segi intelek, rohani, emosi dan jasmani. Usaha ini adalah bagi melahirkan rakyat Malaysia yang berilmu pengetahuan, berakhlak mulia, bertanggungjawab, berketrampilan dan berkeupayaan mencapai kesejahteraan diri serta memberi sumbangan terhadap keharmonian dan kemakmuran keluarga, masyarakat dan negara.”

Sila klik di sini untuk membaca seluruhnya.

Sumber : 50 Tahun Pembangunan Pendidikan Tinggi di Malaysia (1957-2007) -Penerbit USM, 2007